Bataan Death March

Bataan Death March

Маршът на смъртта на Батаан беше, когато японците принудиха 76 000 заловени съюзнически войници (филипинци и американци) да извървят марш на около 80 мили през полуостров Батаан. Походът се състоя през април 1942 г. по време на Втората световна война.

Маршират войници
Батаанският марш на смъртта
Източник: Национален архив
Къде е Bataan?

Батаан е провинция в Филипините на остров Лузон. Това е полуостров в залива Манила срещу столицата Манила.

Водейки до март

След бомбардирането на Пърл Харбър, Япония бързо започва да превзема голяма част от Югоизточна Азия. Докато японските войски се приближават към Филипините, американският генерал Дъглас Макартур премества американските сили от град Манила на полуостров Батаан. Той направи това с надеждата да спаси град Манила от унищожение.

След три месеца на ожесточени боеве японците победиха американската и филипинската армия на Батаан в битката при Батаан. На 9 април 1942 г. генерал Едуард Кинг-младши се предава на японците. Имаше около 76 000 комбинирани филипински и американски войски (около 12 000 американци), които се предадоха на японците.

Планът

Японският командир знаеше, че трябва да направи нещо с голямата армия, която беше заловил. Той планира да ги премести в лагер О'Донъл, на около осемдесет мили, който японците ще превърнат в затвор. Затворниците щяха да изминат част от пътя и след това да се возят на влака през останалата част от пътя.

Размерът на пленената армия изненада японците. Те смятаха, че има само около 25 000 съюзнически войници, а не 76 000. Те разделиха армията на по-малки групи от 100 до 1000 души, взеха им оръжията и им казаха да започнат поход.

Пленени войници
Затворници
Източник: Национален архив Маршът на смъртта

Японците не давали на затворниците храна или вода в продължение на три дни. Тъй като войниците ставали все по-слаби, много от тях започнали да изостават от групата. Тези, които изостанаха, бяха бити и убити от японците. Понякога изтощените затворници са били прекарвани с камиони и други армейски превозни средства.

След като затворниците стигнаха до влаковете, бяха натъпкани във влаковете толкова плътно, че трябваше да стоят до края на пътуването. Тези, които не можеха да се поберат, бяха принудени да изминат целия път до лагера.

Край на март

Шествието продължи шест дни. Никой не е сигурен колко войници са загинали по пътя, но според изчисленията броят на загиналите е между 5000 и 10 000. Щом войниците стигнаха до лагера, условията не се подобриха особено. През следващите няколко години в лагера починаха още хиляди хора от глад и болести.

Резултати

Оцелелите затворници бяха спасени в началото на 1945 г., когато съюзниците завзеха Филипините. Японският офицер, отговарящ за похода, генерал Масахару Хома, беше екзекутиран за „военни престъпления срещу човечеството“.

Интересни факти за Bataan Death March
  • Генерал Макартур искаше лично да остане и да се бие при Батаан, но президентът Рузвелт получи заповед да се евакуира.
  • Когато японците за пръв път пленяват армията, те екзекутират около 400 филипински офицери, които са се предали.
  • Японците се опитаха да прикрият събитието, като местният вестник съобщи, че затворниците са били добре третирани. Истината за похода излезе наяве, когато избягали затворници разказаха своята история.